Portrait: Ilona Korstine, d’espoir à Bourges à Directrice Générale de la VTB League

Pascal Legendre
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Après Masha Kirilenko, Miriam Poterbin, Jelisaveta Teodosic, Sabrina Ionescu, Juste Jocyte et Linda Fernandez, voici une autre femme influente du basket européen : Ilona Korstine. Comment la jeune espoir russe de 16 ans du CJM Bourges, française par le mariage de sa mère, est devenue la Directrice Générale de la VTB League soit la femme avec le plus de pouvoir dans le basket européen.

Un père international estonien :

A sa naissance ses parents l’ont prénommée Julia mais cela ne plaisait pas à sa grand-mère estonienne et elle est devenue Ilona. Son père fut international estonien et était réputé dans le domaine de la préparation physique; il a notamment travaillé avec le BC Nizhny Novgorod. Au cours de son enfance, la native de Leningrad rebaptisée Saint-Petersboug s’est essayée à la natation, à l’athlétisme, à la gymnastique et au tennis avant de se décider pour de bon pour le basket. « Je suis venue à l’entraînement une fois par semaine, puis trois fois, puis… tous les jours », confia-t-elle à Maxi-Basket précisant qu’elle faisait aussi des un-contre-un avec le paternel. Après une saison en pro et un premier diplôme russe, elle se retrouva à la croisée des chemins : Moscou ou la NCAA ? Et ce fut…

En France pour rejoindre sa mère :

…la France ! Sa mère Olga demanda à sa fille unique de la rejoindre dans l’hexagone où elle venait de se remarier. Son père la poussa à prendre cette direction. Ilona avait 16 ans. Elle prit conseil auprès de l’entraîneur de Saint-Petersbourg qui connaissait Igor Groudine de Mondeville et Vadim Kapranov de Bourges. Nous étions en 1996. Ilona vint passer Noël avec sa mère, puis le Nouvel An à Paris, fit un bout d’essai à Bourges et fut enrôlée de suite pour la saison suivante. Elle connaissait déjà la France pour être venue visiter sa tante qui habitait la capitale. « Bourges, ce n’était pas Paris ! Au début, comme ma famille d’accueil était en vacances, j’étais dans un internat, on était six dans une petite chambre, je me suis dit : « oh non, ce n’est pas vrai ! La première année, c’était très, très dur. Quand en plus tu as connu le haut niveau et que tu es déjà pro, tu redescends une marche. »

Des diplômes en Russie et en France :

En plus du russe, Ilona Korstine parle français, anglais, espagnol et un peu allemand. Son français est si bon que l’Arizona Republic écrivit que c’était une russe qui parle anglais avec l’accent français ! Après un premier diplôme à Saint-Petersbourg, elle a obtenu un BTS en Commerce International à Bourges. Cela laisse songeur quant à ses capacités intellectuelles et sa pugnacité quand on sait qu’elle jouait en plus en Euroleague en semaine. « Beaucoup croient que j’ai de la facilité, que tout me tombe dessus comme ça, juste en claquant des doigts (…) Derrière tout ça, je suis parfois triste,


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