Final Four BCL: Amath Mbaye et Bologne en finale, “Ca fait vraiment plaisir de nous voir comme ça!”

Sacha RUTARD
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L’ailier français (2,06 m, 29 ans) de la Virtus Bologna a remporté ce vendredi soir sa demi-finale de Basketball Champions League face à Bamberg 67-50. Il nous livre sa réaction à chaud en zone mixte.

Qu’est-ce que cette qualification en finale de la Basketball Champions League représente pour vous ?

C’est énorme. Maintenant, on n’a gagné qu’un match. On n’est pas satisfait. Quand tu viens à un Final 4, tu veux tout gagner. Je trouve qu’on a livré un bon match collectif. On a bien joué en attaque ensemble, surtout on a bien défendu ensemble, ça fait vraiment plaisir de nous voir comme ça. Je sens qu’on est sur une bonne dynamique là. Espérons que ça continue dimanche.

Défensivement, vous les avez détruits. Votre effort était vraiment très impressionnant. Quelles étaient les grandes lignes de votre plan ?

Rien de spécifique. On a simplement vraiment bien appliqué nos principes. On a suivi les consignes. C’est une équipe très talentueuse mais on a joué contre plein d’équipes talentueuses cette saison. On sait quoi faire.

A l’intérieur, vous les avez dominés, ils ont eu beaucoup de mal à marquer dessous, vous avez gagné la bataille du rebond, c’était déterminant ?

Oui, je pense qu’on a fait un bon job. C’était aussi le cas pour les autres postes de jeu. Au final, on les laisse à 50 points. Collectivement, on a vraiment bien bossé.

En attaque, Kevin Punter vous a porté, une fois de plus…

C’est ce qu’il a fait. Il l’a prouvé toute la saison. C’est vraiment quelqu’un sur qui on peut compter. Il a toujours été bon. Moi, ce qu’il fait ne me surprend plus. Je le vois tous les jours à l’entrainement, tous les week-ends en match. Il est vraiment notre meilleure arme. Il y a des ballons qu’on appelle des « grenades », quand il reste 3 ou 4 secondes et que tu ne sais pas quoi faire avec la balle, tu la files à un coéquipier mais c’est une grenade quoi ! (Il rigole) Kevin, lui, il va se débrouiller pour en faire quelque chose de bien. Ce soir encore, il l’a prouvé.

Derrière lui, la balle, la marque, les temps de jeu et les responsabilités sont très partagées…

Oui, je l’ai déjà dit mais c’est important. Quand on joue comme ça ensemble, qu’on partage le ballon, que tout le monde est impliqué, c’est très très difficile de nous battre, on a beaucoup de dangers dans notre équipe. Il faut qu’on continue à jouer comme ça.

Sasha Djordjevic est une véritable légende du basket européen. Qu’est-ce que ça fait de jouer pour lui et comment il vous prépare à ces grands rendez-vous ?

Son expérience est énorme. Il inspire le respect. On l’écoute. Evidemment, il a joué dans beaucoup de gros matches par le passé. Il a coaché beaucoup de gros matches aussi. On a des joueurs d’expérience aussi, que ce soit Mario (Chalmers, champion NBA) ou Kevin (Punter, vainqueur de la BCL en 2018 avec Athènes). On a vraiment un groupe avec beaucoup de gens expérimentés à écouter, ça nous aide.

Vous êtes content ce soir ou vous voulez être content dimanche soir ?

Les deux. Evidemment. On a beaucoup travaillé pour gagner ce match là donc on va savourer pendant la soirée, ça fait plaisir, mais c’est tout. Ça n’empêche pas qu’on est très concentré sur dimanche. On serait très très déçus de perdre. On va tout faire pour rester sur ce sentiment-là.

Photo: FIBA

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